Introduction of Christian Reformed Church in NA
​북미 개혁 교회 소개

개혁주의 교회는 16세기 종교 개혁후, 일어난 제세례파, 개혁주의, 루터교, 그리고 성공회 네개의 주요 줄기중, 두번째 위치해 있는데, 왼편으로 갈수록 로마 카톨릭과의 단절이 보다 철저하게 이루어 진 것을 보여 주며, 북미 개신교 계보관점에서 볼 때, 자유주의와 근본주의로 부터 철저하게 구별된 입장을 취하고 있습니다.

북미 개혁 교회는 칼빈과 종교 개혁자 그리고 어거스틴에 그 신학적 뿌리를 두고 있으며, 현재 미국과 캐나다에 약 1000여개의 교회들이 소속되어 있고, 약 200년 전 화란의 칼빈주의자들이 더러는 박해를 피해 혹은 더 나은 생활을 위해 북미주로 이주한 이민 신앙인들로 시작되었으며, 미시간주 그랜드 래피즈 소재 칼빈 신학교를 통해 신학자들과 목회자들을 길러내고 있습니다.

북미 개혁주의 교회는 영국과 스코틀랜드에서 칼빈 신학을 이어받은 존낙스를 중심으로 한 장로교회와 신학적으로 매우 가까운데, 은사는 사람보다 직분에 주어진다고 믿으며, 언약을 강조하며, 장로교회에 비해 비교적 수평적으로 직분을 이해하는 면에서 차이가 있습니다.

개혁주의 교회는 다음 세가지 주된 “강조점”, 즉 교리와 경건과 변혁에 대한 강조점을 가지고 있습니다.

  • 교리에 대한 강조

교리 관점에서 “우리는 무엇을 믿는가?”를 질문하며, 먼저 개혁주의 신자들은 성경을 하나님의 영감으로 작성된 무오하며 권위있는 하나님의 말씀으로 믿는 바, 성경을 매우 중요시하고 있는데, 성경의 메시지를 창조-타락-구원이라는 기본적인 틀 안에서 이해하며, 인간은 하나님의 형상을 지닌 존재라는 사실을 중요하게 생각합니다. 하나님의 주권과 은혜를 강조하는 칼빈주의 5대강령 (전적 부패, 무조건적 선택, 제한된 속죄, 불가항력적 은혜, 성도의 견인)을 기본 교리로 믿으며, 언약을 하나님과 그의 백성이 가지는 가장 풍성한 성경적 개념으로 이해하고, 하나님의 구원의 은혜와 달리 인류 전체에게 보편적으로 미치는 하나님의 일반 은총 교리를 믿습니다.

  • 경건에 대한 강조

경건의 관점에서 “매일 우리의 믿음의 여정 가운데서 어떻게 하나님을 체험하는가?”를 묻는데, 먼저 우리 믿음의 핵심은 예수 그리스도와의 인격적 관계임을 믿는 바, 교리와 더불어 그리스도와 바른 관계를 맺는 것을 중요하게 생각합니다. 그리고 삼위 하나님의 거룩한 공동체적 교제 안에서 신과 인간간의 참 교제와 사랑의 모범을 발견하며, 성령의 사역은 우주를 붙드시는 것부터 시작해서, 인간 사회에 주시는 일반 은총, 그리고 그의 교회에 주시는 특별 은총을 믿는데,  특히 하나님의 사랑안에서 독생자 예수 그리스도의 구속 사역의 모든 은총을 신자에 적용하시며, 기도와 예배의 주체와 대상이시자 또한 관련 능력을 부어주시는 분으로 이해하고 있습니다. 특히 전적인 은혜로 말미암은 구원에 대한 인간의 반응으로서의 감사의 삶을 중요시하며, 교회 공동체안에서의  말씀과 성례를 무엇보다 중요하게 생각합니다.

  • 변혁에 대한 강조

변혁의 관점에서 우리는 “어떻게 복음을 세상과 연결시킬까?”를 묻는데, 개혁주의자는 예수 그리스도가 만유의 주되심을 고백하며, 하나님의 통치가 이루어지는 하나님의 나라를 “이미 지금 (already)”과 “아직 오지 않은 (not yet)”의 긴장 속에서 이해하여, 하나님 나라를 위하여 말씀의 선포와 함께 행동하는 신앙인으로서 살면서, 하나님의 창조와 그의 문화 명령에 대한 책임 아래, 기독교 교육을 매우 강조하며, 세상에서 소명자로 살아갈 것을 추구합니다.

이러한 세가지 교리, 경건, 변혁에 대한 강조를 통하여 우리는 우리의 정체성을 규정하고, 균형잡힌 삶과 신학적 실천을 통하여 주님의 제자로 오늘 우리가 부르심을 받은 곳에서 신실하고 살아가고 있습니다.

[CRCNA 발행, 개혁교회는 무엇인가 및 CRCNA 웹사이트 자료 요약]

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